Guida: Principi di pianificazione delle azioni protettive

Informazioni di comportamento

Riparo sul posto

Il riparo fornisce un buon livello di protezione dalla respirazione di materiale radioattivo rispetto all’esterno, nonché dall’esposizione diretta a materiale radioattivo nell’aria esterna che è caduto sul terreno o all’esterno dell’edificio. Le radiazioni gamma possono penetrare nelle finestre e in una certa misura nei muri, ma l’esposizione alle radiazioni gamma è molto ridotta dalle pareti solide.

La quantità di protezione fornita dai rifugi varierà da edificio a edificio. In generale, per una casa tipica, ripararsi sul posto riduce l’esposizione derivante dalla respirazione di materiale radioattivo del 40% e riduce l’esposizione diretta dell’85% rispetto all’essere all’aperto. Queste percentuali di riduzione della dose vengono utilizzate dai pianificatori dell’emergenza per decidere se il rifugio offre una protezione sufficiente durante la pianificazione e la risposta a un’emergenza e si basano su una serie di studi scientifici.

In generale, poiché la quantità di materiale radioattivo presente nell’aria si riduce con l’aumentare della distanza dal punto di rilascio, i vantaggi di ripararsi per fornire una riduzione dell’esposizione alle radiazioni diminuiscono con la distanza dal punto di rilascio.

Evacuazione

L’evacuazione, se intrapresa prima che avvenga un rilascio, è l’unica azione protettiva urgente che ha il potenziale per prevenire praticamente tutta l’esposizione durante un’emergenza da radiazioni. Se non è possibile evacuare le persone prima che avvenga il rilascio, è necessario prestare un’attenta considerazione ai rischi e ai benefici di qualsiasi evacuazione e ai relativi tempi, compreso il tempo necessario per l’evacuazione. In alcuni casi, potrebbe essere più sicuro per ripararsi mentre i livelli di esposizione all’esterno si riducono.

Si prenderanno in considerazione le condizioni locali per raggiungere un adeguato equilibrio di rischio tra esposizione alle radiazioni ed evacuazione. I fattori possono includere condizioni meteorologiche avverse (ad esempio neve), percorsi di evacuazione che potrebbero portare le persone più vicino al punto di rilascio, capacità della popolazione di evacuare e prevedere cambiamenti nel rischio di radiazioni.

Compresse di iodio stabili

La quantità di iodio radioattivo rilasciata potrebbe essere sufficiente a giustificare l’uso di iodio stabile (non radioattivo) da parte delle persone che si trovavano a una distanza valutata dal reattore in caso d’incidente. Al di là di questa distanza, è improbabile che l’uso di iodio stabile porti benefici alle persone. Il materiale radioattivo rilasciato da un reattore nucleare viene diluito mentre si allontana dal reattore. Anche la necessità di compresse di iodio stabile diminuisce con la distanza perché le persone più lontane dal reattore saranno esposte a concentrazioni inferiori di iodio radioattivo nell’aria, quindi saranno al di sotto della soglia alla quale è richiesto lo iodio stabile.

Assumere iodio stabile al momento giusto rispetto a quando qualcuno è esposto allo iodio radioattivo può bloccare l’assorbimento di iodio radioattivo da parte della ghiandola tiroidea inondando la ghiandola con iodio stabile, e quindi accelerare la rimozione di qualsiasi iodio radioattivo dal corpo. Ciò riduce il danno complessivo derivante dall’esposizione allo iodio radioattivo.

Lo iodio stabile è più efficace se assunto tra 24 ore prima e 2 ore dopo l’esposizione allo iodio radioattivo. L’efficacia dello iodio stabile si riduce quanto più è lungo il tempo che intercorre tra l’esposizione allo iodio radioattivo e l’assunzione delle compresse, poiché lo iodio radioattivo sarà già stato assorbito dalla tiroide, ma può essere ancora utile fino a 8 ore dopo l’esposizione.

A titolo precauzionale, tutti i siti dei reattori nucleari (al di fuori del territorio nazionale) in cui potrebbe esserci il rischio di rilascio di iodio radioattivo in caso di emergenza dispongono di piani specifici per la distribuzione di iodio stabile e per la fornitura di consigli per assumere compresse in caso di emergenza da radiazioni. 

Come con qualsiasi farmaco, è importante che le persone leggano il foglio illustrativo del paziente prima di assumere compresse di iodio stabili. Lo iodio stabile protegge solo la tiroide; non contrasta altri impatti delle radiazioni.

Restrizioni iniziali sulle forniture di cibo e acqua

In un’emergenza da radiazioni, esistono livelli massimi consentiti di materiale radioattivo per chilogrammo di cibo o per litro di latte e livelli di azione per materiale radioattivo nell’acqua potabile.

Nelle prime ore di un’emergenza da radiazioni, è improbabile che ci siano dati sufficienti per sapere esattamente dove si trova la contaminazione e quanta ce n’è, poiché fattori come la pioggia localizzata e le caratteristiche geografiche possono avere una grande influenza su dove si deposita il materiale.

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