Guida: I fatti sulla esposizione alle radiazioni di iodio 131; I-131

NIH National Cancer Institute

https://www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/risk/radiation/i-131

Stati uniti

Durante la Guerra Fredda, dalla metà degli anni Quaranta fino all’inizio degli anni Sessanta, il governo degli Stati Uniti condusse circa 100 test di armi nucleari (bombe atomiche) nell’atmosfera in un sito di test in Nevada, più di 100 nel Pacifico e uno, il primo in assoluto, nel Nuovo Messico. Le sostanze radioattive rilasciate da questi test sono note come “fallout”. Sono stati trasportati a migliaia di chilometri dal luogo del test dai venti. Di conseguenza, le persone che vivevano negli Stati Uniti al momento del test erano esposte a diversi livelli di radiazioni.

Tra le numerose sostanze radioattive rilasciate durante il fallout, c’è stata molta preoccupazione e studio su una forma radioattiva di iodio, chiamata iodio-131 o I-131. I-131 si raccoglie nella ghiandola tiroidea. Le persone esposte all’I-131, soprattutto durante l’infanzia, possono avere un rischio maggiore di malattie della tiroide, compreso il cancro alla tiroide. Il cancro alla tiroide è raro e solitamente è curabile. In genere, si tratta di un cancro a crescita lenta che è altamente curabile. Circa 98 persone su 100 a cui viene diagnosticato un cancro alla tiroide sopravvivono alla malattia per almeno cinque anni dopo la diagnosi.

La tiroide controlla molti processi corporei, tra cui la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna e la temperatura corporea, nonché la crescita e lo sviluppo dell’infanzia. Si trova nella parte anteriore del collo, appena sopra la parte superiore dello sterno e sopra la trachea.

Sebbene il rischio di sviluppare un cancro alla tiroide a causa dell’esposizione all’I-131 derivante dai test sulle armi nucleari sia piccolo, è importante che gli americani cresciuti durante i test della bomba atomica tra il 1945 e il 1963 siano consapevoli dei rischi.

Come gli americani sono stati esposti all’I-131

A causa dell’andamento dei venti e delle precipitazioni, la distribuzione delle ricadute dell’I-131 variava ampiamente dopo ogni test. Pertanto, sebbene tutte le aree degli Stati Uniti abbiano ricevuto ricadute da almeno un test sulle armi nucleari, alcune aree del Nord America hanno ricevuto più ricadute di altre.

Gli scienziati stimano che quantità maggiori di I-131 dal sito di test del Nevada siano cadute su alcune parti dello Utah, del Colorado, dell’Idaho, del Nevada e del Montana. Ma l’I-131 ha viaggiato in tutti gli stati, in particolare quelli del Midwest, dell’Est e del Nordest degli Stati Uniti. Alcuni degli I-131 raccolti su pascoli ed erbe. A seconda del luogo, le mucche e le capre al pascolo a volte consumavano erba contaminata con conseguente raccolta di I-131 nel latte degli animali. Gran parte del rischio per la salute associato all’I-131 si è verificato tra i bevitori di latte, solitamente bambini. Da ciò che sappiamo sul cancro alla tiroide e sulle radiazioni, gli scienziati ritengono che le persone che erano bambini durante il periodo dei test della bomba atomica corrono un rischio maggiore di sviluppare il cancro alla tiroide.

Oltre ai test nucleari in Nevada, Pacifico e Nuovo Messico, gli americani sono stati potenzialmente esposti all’I-131 da una serie di eventi, tra cui:

  • Test nucleari da parte di altre nazioni in altre parti del mondo (principalmente negli anni ’50 e ’60)
  • Incidenti nelle centrali nucleari (come l’incidente di Chernobyl nel 1986 e l’incidente di Fukushima nel 2011 (soprattutto americani in Giappone)
  • Rilasci da impianti di produzione di armi atomiche (come l’impianto di Hanford nello stato di Washington dal 1944 al 1957)

Gli scienziati stanno lavorando per saperne di più sui modi per misurare e affrontare la potenziale esposizione all’I-131. Stanno anche lavorando per saperne di più su altre sostanze radioattive rilasciate dal fallout e sui loro possibili effetti sulla salute umana.

La ricerca di risposte

Molti anni fa il Congresso ha ordinato alle agenzie sanitarie governative di indagare sul problema dell’I-131 e di formulare raccomandazioni agli americani che potrebbero avere rischi per la salute correlati. La raccolta delle informazioni si è rivelata molto complicata. La tenuta dei registri era incompleta al momento del test della bomba. Gran parte delle informazioni necessarie per calcolare la dose di I-131 di un individuo e il rischio associato sono inaffidabili o non disponibili.

Nonostante tali sfide, le agenzie governative hanno organizzato team scientifici di esperti che hanno dedicato molti anni a saperne di più sull’I-131. Sono stati pubblicati numerosi rapporti che documentano ciò che hanno appreso (1997, 1999). Queste informazioni sono state raccolte per educare il popolo americano sui potenziali rischi per la salute derivanti dall’esposizione all’I-131 derivante dai test sulle armi nucleari.

Rapido guasto dell’I-131

La parola “attivo” in “radioattivo” significa che le sostanze instabili prodotte nelle reazioni nucleari si decompongono e si modificano, così che alla fine diventano stabili e non rilasciano più radiazioni. La velocità di decomposizione può verificarsi rapidamente in alcune sostanze radioattive, spesso entro pochi giorni. La metà dell’I-131 rilasciato durante ogni test della bomba atomica fu distrutta in circa 8 giorni. Quasi tutto era sparito (rimaneva meno dell’1%) 80 giorni dopo il test.

Come tutte le sostanze radioattive, l’I-131 rilascia radiazioni quando si decompone. È questa radiazione che può danneggiare i tessuti umani. Ma il costante guasto dell’I-131 significa che la quantità di I-131 presente nell’ambiente dopo un test bomba è costantemente diminuita. Pertanto, gli animali da allevamento che pascolavano nei campi entro pochi giorni dal test avrebbero consumato livelli più elevati di I-131 rispetto agli animali che pascolavano successivamente.

La connessione del latte

Le persone di età inferiore a 15 anni al momento dei test in superficie (tra il 1945 e il 1963) che bevevano latte e vivevano nelle montagne occidentali, nel Midwest, nell’Est e nel Nordest degli Stati Uniti, probabilmente hanno un rischio più elevato di cancro alla tiroide derivante dall’esposizione all’I-131 in ricadute rispetto alle persone che vivevano in altre parti degli Stati Uniti, che avevano più di 15 anni negli anni ’40 o che non bevevano latte. Le loro ghiandole tiroidee erano ancora in via di sviluppo durante il periodo del test. Ed era più probabile che avessero consumato latte contaminato con I-131. La quantità di persone I-131 assorbite dipende da:

  • La loro età durante il periodo di prova (tra il 1945 e il 1963)
  • La quantità e la provenienza del latte bevuto in quegli anni
  • Dove hanno vissuto durante il periodo di prova

L’età e la residenza in quegli anni sono generalmente note. Ma poche persone riescono a ricordare le quantità esatte o le fonti del latte che bevevano da bambini. Sebbene la quantità di latte consumato sia importante per determinare l’esposizione all’I-131, è anche importante conoscere la fonte del latte. Il latte fresco proveniente da mucche e capre da cortile o da fattoria solitamente conteneva più I-131 rispetto al latte acquistato in negozio. Questo perché la lavorazione e la spedizione del latte hanno concesso più tempo al guasto dell’I-131.

Informazioni sulle malattie della tiroide

Esistono due tipi principali di malattie della tiroide:

Malattia tiroidea non cancerosa

Alcune malattie della tiroide sono causate da cambiamenti nella quantità di ormoni tiroidei che entrano nell’organismo dalla ghiandola tiroidea. I medici possono esaminarli con un semplice esame del sangue.

Le malattie non cancerose della tiroide comprendono anche noduli o noduli nella ghiandola tiroidea che sono benigni e non cancerosi.

Cancro alla tiroide

Il cancro della tiroide si verifica quando un nodulo, o nodulo, nella ghiandola tiroidea è canceroso.

Cancro alla tiroide e I-131

Il cancro alla tiroide rappresenta poco meno del 4% di tutti i tumori diagnosticati negli Stati Uniti. L’incidenza è aumentata negli ultimi anni, in parte a causa dell’aumento del rilevamento. I ricercatori sospettano che anche l’aumento dei tassi di obesità stia influenzando i tassi. Tuttavia, questi due fattori non spiegano pienamente gli aumenti. In genere, il cancro alla tiroide è a crescita lenta, altamente curabile e solitamente curabile. Circa 98 persone su 100 a cui viene diagnosticato un cancro alla tiroide sopravvivono alla malattia per almeno cinque anni e circa 92 persone su 100 sopravvivono alla malattia per almeno 20 anni dopo la diagnosi.

La causa della maggior parte dei casi di cancro alla tiroide non è nota. L’esposizione all’I-131 può aumentare il rischio di cancro alla tiroide. Si ritiene che il rischio sia maggiore per le persone che hanno avuto esposizioni multiple e per le persone esposte in giovane età. Ma anche tra le persone che hanno documentato un’esposizione all’I-131, pochi sviluppano questo cancro. È noto che i bambini hanno un rischio superiore alla media di sviluppare il cancro alla tiroide molti anni dopo se esposti alle radiazioni. Questa conoscenza deriva da studi su persone esposte a trattamenti a raggi X per tumori infantili o patologie non cancerose della testa e del collo, o come risultato della radiazione diretta dei bombardamenti atomici di Hiroshima e Nagasaki.

La ghiandola tiroidea negli adulti, tuttavia, sembra essere più resistente agli effetti delle radiazioni. Sembra che ci sia poco rischio di sviluppare il cancro alla tiroide dall’esposizione all’I-131 o ad altre fonti di radiazioni in età adulta.

Per ulteriori informazioni sul cancro alla tiroide, vedere la pagina sul cancro alla tiroide dell’NCI .

Chi è a rischio?

Come possono le persone prendere una decisione corretta sul rischio di cancro alla tiroide? Quando è il momento di visitare un medico?

Un “profilo di rischio personale” comprende quattro punti chiave che possono influenzare la decisione di una persona di visitare un medico o un altro operatore sanitario per una valutazione:

  • Età : le persone nate tra il 1936 e il 1963 ed erano bambini al momento del test sono a rischio più elevato.
  • Consumo di latte : i bevitori di latte nell’infanzia, in particolare quelli che bevevano grandi quantità di latte o quelli che bevevano latte non trasformato da mucche e capre di fattoria o da cortile, hanno un rischio maggiore.
  • Residenza infantile : le aree di Mountain West, Midwest, East e Northeast degli Stati Uniti in genere sono state più colpite dalle ricadute dell’I-131 derivanti dai test nucleari.
  • Segni medici : un nodulo o un nodulo che un individuo può vedere o sentire nell’area della ghiandola tiroidea richiede attenzione. Se riesci a vedere o sentire un nodulo o un nodulo, è importante consultare un medico.

Aspetti principali

Gli scienziati sanno che:

  • L’I-131 si decompone rapidamente nell’atmosfera e nell’ambiente
  • L’esposizione è stata massima nei primi giorni dopo ogni esplosione di test nucleare
  • La maggior parte dell’esposizione è avvenuta bevendo latte fresco
  • Le persone hanno ricevuto poca esposizione mangiando frutta e verdure a foglia rispetto al consumo di latte fresco perché, sebbene l’I-131 si fosse depositato su frutta e verdure a foglia, l’I-131 nella ricaduta si era depositato solo sulla superficie; le persone generalmente lavano o sbucciano frutta e verdure a foglia
  • Il cancro della tiroide è raro, solitamente curabile e circa 2-3 volte più comune nelle donne

È stato difficile raccogliere informazioni affidabili sull’impatto dell’I-131 sulla salute umana, ma gli scienziati ritengono che:

  • Il rischio di cancro alla tiroide aumenta con l’esposizione, ma anche tra le persone esposte all’I-131, poche sviluppano questo cancro
  • Le persone esposte da bambini corrono un rischio maggiore rispetto alle persone esposte da adulti

Prendersi cura di se stessi

I passaggi chiave per stimare il rischio personale di cancro alla tiroide e prendersi cura della salute personale della tiroide includono:

  • Utilizzando il “profilo di rischio personale” sopra descritto (vedi Chi è a rischio? )
  • Utilizzo del calcolatore della dose e del rischio della tiroide per stimare la dose di radiazioni e il rischio di sviluppare il cancro alla tiroide a causa dell’esposizione alle ricadute dei test nucleari
  • Portare questo materiale a un operatore sanitario per discutere le stime della dose e i passaggi, se presenti, necessari per un’ulteriore valutazione
  • Ottenere maggiori informazioni chiamando il Cancer Information Service dell’NCI al numero 1-800-4-CANCER

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